Anatomía de una Epidemia de Robert Whitaker

El 28 de abril de 2010, Alternet  entrevista a Bob Whitaker por el psicólogo Bruce Levine.

Whitaker: El aumento de la tasa de discapacidad por enfermedad mental es simplemente el punto de partida para el libro. Los números de la discapacidad no prueban nada, pero  dado que este aumento se ha producido sorprendentes a la par de un mayor uso de nuestra sociedad de los medicamentos psiquiátricos, los números nos plantean una pregunta obvia. ¿Podría nuestro paradigma farmacológico de atención, por alguna razón imprevista estar impulsando el aumento de las tasas de discapacidad? Y a fin de investigar esta cuestión, es necesario tener en cuenta dos cosas. En primer lugar, ¿los medicamentos psiquiátricos alteran el curso a largo plazo de los trastornos mentales para mejor o para peor? ¿Aumentan las probabilidades de que una persona será capaz de funcionar bien al largo plazo, o aumentan la probabilidad de que una persona va a terminar en la discapacidad?

En segundo lugar, es posible que una persona con un trastorno leve puede tener una mala reacción a un medicamento inicial, y que sitúa a la persona hacia un camino que puede conducir a una discapacidad a largo plazo. Por ejemplo, una persona con un ataque leve de depresión puede presentar reacciones maníacas a un antidepresivo, y luego se le diagnostica trastorno bipolar y se le pone un cóctel de medicamentos. ¿Eso ocurre con alguna frecuencia? ¿Podría ser una enfermedad iatrogénica [por causa médica]  que está ayudando a impulsar el aumento de las tasas de discapacidad?

http://bit.ly/alternet-whitaker
Sobre el libro
Anatomía de una epidemia investiga un misterio médico: ¿Por qué el número de adultos y niños con discapacidad por enfermedad mental se ha disparado en los últimos cincuenta años? En la actualidad hay más de cuatro millones de personas en los Estados Unidos que reciben un cheque por incapacidad del gobierno debido a una enfermedad mental, y el número sigue creciendo. Cada día 850 adultos y 250 niños con una enfermedad mental se agregan a las listas del gobierno por discapacidad. ¿Qué está pasando?

El misterio
La era moderna de la psiquiatría se suele decir que comenzó con la introducción de Torazina (Clorpromazina) en la medicina de asilo en 1955. Esto inició una “revolución psicofarmacológica”, la psiquiatría descubrió por primera vez medicamentos eficaces para los trastornos mentales de todo tipo. En 1988, el primero de la “segunda generación” de drogas psiquiátricas  antidepresivas – Prozac – se introdujo, y estos nuevos medicamentos se dice que representan otro avance terapéutico. Sin embargo, aun cuando esta “revolución psicofarmacológica” se ha desarrollado en los últimos 50 años, el número de personas con discapacidad por enfermedad mental se ha disparado.

En 1955 había 355.000 adultos en hospitales psiquiátricos de los estados y condados con un diagnóstico psiquiátrico. Durante las  tres décadas siguientes (la era de la primera generación de drogas psiquiátricas), el número de discapacitados mentales se elevó a 1,25 millones.  El Prozac llegó al mercado en 1988, y durante los próximos 20 años, el número de discapacitados mentales creció a más de cuatro millones de adultos (en 2007). Por último, la prescripción de medicamentos psiquiátricos a los niños y adolescentes se arraigó durante este período ( 1987 a 2007), y como esta práctica médica se apoderó, el número de jóvenes en los Estados Unidos recibiendo un cheque por incapacidad del gobierno debido a una enfermedad mental saltó de 16.200 en 1987 a 561.569 en 2007 (un aumento de 35 veces.)

La Investigación
El aumento sorprendente en los números de la discapacidad durante los últimos cincuenta años plantea una pregunta obvia: ¿Podría el uso generalizado de medicamentos psiquiátricos – por una razón u otra – estar alimentando esta epidemia? Anatomía de una epidemia investiga esta cuestión, y lo hace centrándose en los estudios de resultados a largo plazo en la literatura de investigación. ¿Los estudios hablan de un paradigma de atención, que ayuda a las personas a mejorarse y permanecer así en el largo plazo? ¿O es que hablan de un paradigma de atención, que aumenta la probabilidad de que las personas diagnosticadas con trastornos mentales se convertirán en enfermos crónicos?

Los Documentos
Este sitio está diseñado para ofrecer a los lectores de Anatomía de una epidemia con acceso a los estudios fundamentales revisados en el libro. (Véanse los documentos.)

Relato un extracto de cada patología que me ha llamado la atención el que quiera ver los múltiples estudios que pinche en el enlace son muy interesantes y reveladores:

Esquizofrenia

B. Una explicación biológica inducida por medicamentos sobre la cronicidad

7. Inducida por medicamentos psicosis por hipersensibilidad

A finales de 1970, dos médicos de la Universidad McGill, Guy Chouinard y Jones Barry, identificó a los cambios biológicos inducidos en el cerebro por los antipsicóticos que elevó las tasas de recaídas para los pacientes tratados con la droga. Porque las drogas amortiguan la actividad de la dopamina, el cerebro trata de compensarlo al convertirse en “hipersensible” a la dopamina. En particular, los medicamentos provocarían un aumento en la densidad de los receptores de la dopamina. Esta perturbación en  lafunción de la dopamina a largo plazo, hace que los pacientes más propensos a la psicosis biológicamente y recaídas peores en  momento de la retirada de las drogas. Chouinard y Jones concluyeron: “Los neurolépticos pueden producir una hipersensibilidad de dopamina que da lugar tanto a discinéticos como a los síntomas psicóticos. Una implicación es que la tendencia a la recaída psicótica en un paciente que ha desarrollado una hipersensibilidad está determinada por algo más que el curso normal de la enfermedad. “

Ansiedad

En la década de 1980, las autoridades médicas gubernamentales de los Estados Unidos y el Reino Unido llegó a la conclusión de que las benzodiazepinas era adictivas y no deben utilizarse a largo plazo. Los estudios mostraron que las personas al retirarse  las drogas a menudo experimentan mucho mayor ansiedad y otros síntomas preocupantes. Pero si la gente toma a largo plazo las benzodiazepinas, puede conducir a peores grados de ansiedad, deterioro cognitivo, y el declive funcional.

Depresión

21. Diario americano de la psiquiatría W. 152 (1995) :1124-9.

Los investigadores financiados por el NIMH registraron los resultados de medicados y no, de personas deprimidas durante un período de seis años, los que fueron “tratados” de la enfermedad eran tres veces más propensos que el grupo no tratado a sufrir un “cese” de su “función social principal “y casi siete veces más probabilidades de convertirse en” incapacitado”, escribieron los investigadores del NIMH:” Las personas no tratadas describen como más leves y de vida más corta la enfermedad (que aquellos que fueron tratados), y a pesar de la ausencia de tratamiento, no mostraron cambios significativos en el estado socioeconómico a largo plazo “.

El curso de naturalista de la depresión mayor en ausencia de un tratamiento somático. Posternak, M. Diario de nervioso y mental 194 (2006) :324-9.

22. En un estudio NIMH de “la depresión no tratada”, veintitrés por ciento de los pacientes no medicados se recuperó en un mes, el 67% en seis meses, y 85% en un año. Este moderno estudio mostró que el consejo dado por el NIMH a finales de 1960 estaba en lo cierto: La mayoría de personas afectadas por un ataque de depresión mayor naturalmente, se recuperaron. “Si el 85% de los individuos deprimidos sin tratamientos somáticos se recuperan espontáneamente dentro de un año, sería extremadamente difícil para cualquier intervención demostrar un resultado superior a esto”, escribió a los investigadores.

Bipolar

A. La enfermedad bipolar Antes de la Era Psicofarmacológica

Antes de 1955, la enfermedad bipolar es un trastorno poco frecuente. Sólo había 12.750 personas hospitalizadas por este trastorno en 1955. Además, sólo había alrededor de 2.400 “primeras admisiones” para la enfermedad bipolar anualmente en los hospitales psiquiátricos del país.

Los resultados fueron relativamente buenos también. Setenta y cinco por ciento o menos de los pacientes de primer ingreso se recuperaría en 12 meses. A largo plazo, sólo alrededor del 15% de todos los pacientes de primer ingreso se convertiría en una enfermedad crónica, y 70% a 85% de los pacientes tendrían buenos resultados, lo que significaba que trabajaban y tenían una vida social activa.

B. Vías para un diagnóstico bipolar

Hoy en día, la enfermedad bipolar se dice que afecta a uno de cada 40 adultos en los Estados Unidos. Una rara enfermedad se ha convertido en un diagnóstico muy común. Hay varias razones para esto. En primer lugar muchas drogas – tanto ilegales como legales – pueden aparecer los episodios maníacos, y por lo tanto el uso de esas drogas lleva a muchos a un diagnóstico bipolar. En segundo lugar, los límites de diagnóstico de la enfermedad bipolar se incrementan considerablemente.

22. El deterioro funcional y cognitivo en el trastorno bipolar. Zárate, C. psiquiátricos Trimestral 71 (2000) :309-29.

Los investigadores señalan que “en la era previa a la farmacoterapia, el empeoramiento en la manía se consideró una ocurrencia relativamente rara. . . Sin embargo, estudios recientes han encontrado resultados que la mayoría de los pacientes bipolares evidencian altos índices de deterioro funcional. “En la discusión de este deterioro en los resultados, concluyeron que” los cambios inducidos por la medicación puede ser en parte responsable. Los antidepresivos pueden causar un “empeoramiento de la evolución de la enfermedad”, mientras que los antipsicóticos puede conducir a más episodios de depresión y menores tasas de recuperación funcional. Los efectos secundarios de medicamentos, añadieron, puede explicar los déficits cognitivos en los pacientes con trastorno bipolar. ”

23. Discapacidad y su tratamiento en los trastornos bipolares. Huxley, N. Trastorno Bipolar 9 (2007) :183-96.

Los investigadores de Harvard señalan que “el pronóstico para el trastorno bipolar fue una vez considerado relativamente favorable, pero los hallazgos sugieren que la discapacidad contemporánea y los malos resultados son frecuentes.Señalan que “los factores neurotóxicos neurofarmacológicos” podrían ser la causa de “déficit cognitivo en pacientes con trastorno bipolar”.

Trastornos en Niños

TDAH

2. 3 años de seguimiento del estudio NIMH MTA. Jensen, P. Revista de la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente 46 (2007) :989-1002.

Al final de 14 meses los niños con TDAH se redujo más en los niños tratados con estimulantes que con la terapia conductual. Sin embargo, al cabo de tres años “el uso de medicamentos no fue un marcador importante de resultado positivo, pero sí de deterioro. Es decir, los participantes del uso de medicamentos en el período de 24 meses a 36 meses en realidad mostraron mayor sintomatología durante ese intervalo que para los que no tomaban la medicación. ”
7. Psicóticos efectos secundarios de los estimulantes. Cherland, E. Canadian Journal of Psychiatry 44 (1999) :811-3.

Dentro de los 21 meses, 9 de 98 niños tratados con estimulantes para el TDAH desarralló “síntomas psicóticos.” (El resumen dice que 6 de 98; el texto mismo contiene 9 niños que desarrollaron síntomas.)

Depresión

B. La falta de eficacia de los antidepresivos a corto plazo en niños y adolescentes

4. Inhibidores selectivos de la  recaptación de serotonina en la depresión infantil. Whittington, C. The Lancet 363 (2004) :1341-5.

En 2003,La  Autoridad Reguladora de la Agencia de Medicina y salud  (MHRA) del Reino Unido ha prohibido el uso de antidepresivos ISRS, con excepción de la fluoxetina en pacientes menores de 18 años de edad. Lo hizo porque consideró que los medicamentos no ofrecen un perfil riesgo-beneficio favorable en este grupo de edad. En esta revisión de la revista The Lancet los datos experimentales disponibles, los investigadores anunciaron que apoyan “las conclusiones de la MHRA.”

5.  Editorial, The Lancet 363 (2004): 1335.

Los editores de The Lancet concluye que todos los ISRS, excepto fluoxetina “, fueron ineficaces y perjudiciales en los niños.”

Bipolar

C. El consumo de estimulantes y antidepresivos con frecuencia conduce a la enfermedad bipolar de menores

Hasta la década de 1990, la enfermedad bipolar se diagnostica raramente en adolescentes y casi nunca en niños prepúberes. Pero una vez comenzaron los psiquiatras prescribir estimulantes y antidepresivos a niños y adolescentes, muchos empezaron a experimentar reacciones maníacas y psicóticas. Estos jóvenes fueron diagnosticados después con trastorno bipolar.

8. Efecto de  los estimulantes en adolescentes con trastorno bipolar. DelBello, M. Trastorno Bipolar 3 (2001) :53-57.

Dos tercios de los pacientes adolescentes hospitalizados para la manía en la Universidad de Cincinnati Medical Center ha sidopor la toma de estimulantes  “antes de la aparición de un episodio afectivo.” Estimulantes, concluyeron los investigadores, puede “precipitar depresión y / o manía en los niños que de lo contrario no habrían desarrollado un trastorno bipolar “.

Soluciones

Esquizofrenia

A. Terapia diálogo abierto en Laponia occidental de los pacientes psicóticos

En el mundo occidental Laponia en Finlandia ha adoptado una forma de atender a sus pacientes psicóticos que ha producido sorprendentemente buenos resultados a largo plazo. Al final de dos a cinco años, el ochenta por ciento de los primeros pacientes con episodios psicóticos en el oeste de Laponia son empleados o estudian. Sólo alrededor de un tercio de los pacientes toman medicamentos antipsicóticos, y sólo el 20% toman el medicamento en forma continua.

Depresión

B. El ejercicio para la depresión

4. Efectos del entrenamiento físico sobre los pacientes mayores con depresión mayor. Blumenthal, J. Archives of Internal Medicine 159 (1999) :2349-56.

En este estudio de la Duke University, los pacientes con depresión mayor fueron tratados con sólo ejercicio, el ejercicio junto Zoloft y Zoloft sólo, al cabo de 16 semanas, aquellos tratados  sólo con el ejercicio va tan bien como los otros dos grupos.

5. Ejercicio como tratamiento para la depresión mayor. Babyak, M. Medicina Psicosomática 62 (2000) :633-8.

En el estudio de la Duke (arriba), al final de diez meses los pacientes sólo con ejercicio tuvieron mucha mejor recuperación que los otros dos grupos.

http://robertwhitaker.org/robertwhitaker.org/Anatomy%20of%20an%20Epidemic.html

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11 Respuestas a “Anatomía de una Epidemia de Robert Whitaker

  1. Pingback: La enfermedad mental en el tercer mundo « Psiquiatría NET·

  2. Pingback: Acatisia y Acinesia « Psiquiatría NET·

  3. Bueno en relidad a lo largo de el tiempo he podido analizar y observar la reaccion de muchos pacientes hacia los farmacos no a todos les va bien y a muchos tienen efectos secundarios pero la ciencia avanza y seguro habran emdicamentos con menos efectos

      • hola respsi

        por que dices en post anteriores que los antipsicoticos dejan daños permanentes ,irreparables e irreversibles ?

        se destaca lo que dices te recuperaras hasta cierto punto pero no volverás al ser el de antes …

        de donde sacas esa información ?

  4. Pingback: No son los psicofármacos es el “zeitgeist” (III) | neurociencia neurocultura·

  5. Hay consideraciones importantes que hacerle al libro. desde mi punto de vista y recogiendo lo que leí:
    1. Las tasa demográfica han crecido exponencialmente en los últimos años.
    2. Los cambios en las dinámicas sociales y las nuevas crisis que han reconfigurado los último tiempos las relaciones sociales, han generado un cambio en las subjetividades de las personas, con la modernidad la duda entra como un valor, que provoca mayor ansiedad. Por ejemplo antes de la modernidad, los símbolos como Dios o los Santos poseían las respuestas, dando una solidez subjetiva ante eventos adversos, eso hoy cambia, pues la certeza no existe, sino la incertidumbre, y eso es visible en sociedades que están mas secularizadas (siendo esto un tema más extenso).
    3. Antes de verlo como un aumento en la venta de psicofármacos, se evidencia el cambio en las dinámicas sociales a nivel mundial, y con ello en la subjetividad. Esto sumado a una sociedad expuesta al riesgo, tomando las reflexiones del sociólogo Ulrich Beck. El riesgo que producen las sociedad industrializadas o en vías, aumenta, generando mayor ansiedad y con esto menos mecanismos psicológicos que permitan enfrentar el riesgo y el miedo a que conlleva esto.
    4. Dentro de ese cambio de subjetividad y al estar más expuestos a actos de terror o miedo, es decir, las noticia de que llenan de miedo.
    Todo esto conlleva a que las enfermedades mentales repunten, hay que preguntarse ¿Por qué y cómo?, sin partir de la premisa de que sea por intereses de la industria farmaceutica (claro sin perder de vista esto).
    5. La no estigmatización y la aceptación de estas enfermedades ha hecho que un mayor números de personas recurran a buscar ayuda. (Cosa importante).

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