Museo de la enfermedad mental

Como recuerdo de un pasado no tan lejano, en la ciudad norteamericana de Williamsburg existe un museo singular, que esboza ligeramente una pequeña historia del tratamiento de la enfermedad mental a lo largo de la historia.

El “Hospital Público para las personas de mentes insanas y desordenadas” fue el primer edificio en América del Norte dedicado exclusivamente al tratamiento de los enfermos mentales. El primer paciente fue admitido el 12 de octubre 1773. Hospital fundado a instancias del Gobernador Fauquier

Hubo una vez un planeta, el nuestro, en el que hablar de enfermedad mental era hablar de pecado, muerte, prácticas satánicas y cadenas. Darse un paseo por la tétrica Edad Media es quedarse maravillado por la facilidad y simplicidad con que se hacían los diagnósticos. Epilépticos y demás problemas neurológicos eran mezclados y catalogados por igual a esquizofrénicos, retrasados; y generalizado a cualquier individuo que no estuviese a la altura del sistema.

Sacristías parroquiales y las familias habían tenido la responsabilidad del cuidado de los enfermos mentales, pero era una responsabilidad que estaba a veces más allá de sus posibilidades. Fauquier habló en casa a los ciudadanos, en noviembre de 1766 de “un conjunto de personas pobre e infeliz que se ven privados de sus sentidos y pasean por el campo, aterrorizando al resto de sus semejantes”. Propuso un hospital para estos desgraciados atendidos por los médicos que “tratarían de devolverles su razón perdida”.

Cama de protección

El edificio albergaba 24 celdas, todas ellas diseñadas para la seguridad y el aislamiento de sus ocupantes. Cada celda tenía una puerta robusta con una ventana enrejada que daba sobre un pasaje oscuro central, un colchón, un orinal, y un anillo de hierro en la pared a la que se adjunta la muñeca del paciente o cadenas para las piernas. Ni las personas ni inofensivos incurables fueron admitidos, las celdas fueron reservados para personas peligrosas o para pacientes que pueden ser tratados y dados de alta.

Aparte de los cuidadores, el personal incluyó una matrona para las reclusas, un médico visitante (como el Dr. John deSequeyra y el Dr. John Galt Minson), y esclavos para las tareas domésticas.

Por las teorías de la época, las enfermedades mentales eran las enfermedades del cerebro y sistema nervioso, y los enfermos mentales optaron por ser irracionales. El tratamiento consistió en la retención, drogas fuertes, baños de inmersión y otros tratamientos “de choque” agua fría, sangrado, formación de  ungüentos que ampollaban y descargas eléctricas. Una máquina electro-estática se instaló. Entre 1773 y 1790, alrededor del 20 por ciento de los internos fueron dados de alta.

Silla Tranquilizadora

A fines del siglo el tratamiento del trastorno mental empezó a cambiar. En 1836 la retención había sido sustituida por lo que se denomina administración de la moral, un enfoque que enfatiza la bondad, firme pero suave aliento al autocontrol, terapia de trabajo, y la actividad de ocio. Las celdas fueron amuebladas con camas y otras comodidades.

La población del hospital público creció, al igual que sus instalaciones. Una sala femenina fue introducida en 1821 y una tercera se añadió en el 1841. En 1859 había 300 pacientes y siete edificios.

Durante la Guerra Civil, el hospital, que ahora se llama Lunatic Asylum, comenzó a declinar. El Estuco se estaba desprendiendo de las paredes en 1884, el generador de gas que suministra combustible para la iluminación se agotó, y hubo quejas de la incompetencia del personal y su embriaguez.

Luego el hospital se quemó por un accidente eléctrico en 1885 debido a la electrificación del inmueble, se construyó encima del solar del hospital echando los escombros del antiguo para rellenar el sótano y en la década de 1960 se trasladó de lugar, aprovechando el solar para reconstruir el hospital original.

El Hospital Público reabrió el 8 de junio de 1985, con seis celdas de exhibición en el primer piso del ala este y el personal de las oficinas en el segundo piso.

El hospital Williamsburg aceleró su modernización en el siglo XIX de la mano del Dr. John Minson Galt. Bajo Galt, los pacientes eran tratados con amabilidad y vivían con relativo confort. Los animaron a aficionarse con nuevas actividades como la música.

Galt intentó la hipnosis e incluso una primitiva terapia de grupo, pero al final, irónicamente, se suicidó.

El hospital originario en Williansburg ardió en 1885, antes del desarrollo de la psicoterapia o de medicamentos efectivos en el tratamiento de la enfermedad mental. Pero no importaba el momento, el problema era el mismo.

Durante la I Guerra Mundial, la clasificación de individuos según sus cualidades psicológicas obtuvo un gran impulso debido a la necesidad de optimizar al máximo los puestos de combate. Aquí, por supuesto, no hemos estado en ningún momento ajenos a lo ocurrido fuera de nuestras fronteras.

El panorama actual no es muy halagüeño visto así fríamente, por lo que necesitamos compararlo a un cercano pasado para sentirnos algo reconfortados. La terapia ocupacional es un invento muy reciente. En nuestro país, mediado este siglo, existía un abismo legal en cuanto a que un enfermo pudiese cobrar por un trabajo que realizase. Sin embargo, las francas mejorías observadas por todos aquellos que con una gran suerte han conseguido salir del estado vegetativo en los que los hemos tenido inmersos durante toda la historia hace que se siga en esta acertada línea con gran fuerza.

En cuanto a los psicofármacos, también debemos mirar al pasado para intentar sentir algo de satisfacción, ya que efectivamente es mejor su situación ahora que hace 20 o 30 años, pero estudiados objetivamente sin referencia a algo, ofrecen una imagen pobre.

No hace falta ir a ningún museo como el de Williamsburg para ver “objetos” de un pasado más o menos olvidado. El electro shock, por ejemplo, de gran abuso hace años, sigue utilizándose en aquellas depresiones en que todo ha fallado aunque se hace en voz baja dada la mala prensa que tiene a nivel popular. Y sin embargo, dicha terapia obtiene sustanciales mejorías en los casos perdidos.

Lo lamentable es que no se sabe el por qué.

(Añado yo es tan sencillo como al depresivo echarle guindillas o chile en la comida en casos desesperados !funciona! Pues esto es lo mismo don perogrullo, todo estímulo fuerte (antítesis de la depresión) sean descargas eléctricas, golpes etc. tiene que funcionar de cajón en algunos casos)

Fuente: http://giselgh.wordpress.com/2007/11/07/el-museo-de-la-enfermedad-mental/

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