CRAZY LIKE US: la globalización de la psique americana

Introducción del libro “Crazy Like us: The Globalization of the American Psyche”

Traducido Por Alicia Vega

Autor: Ethan Watters


Los viajes internacionales se tornan  cada vez más enervantes  por la forma en que  la cultura norteamericana domina al mundo. Miramos el nuevo centro comercial  Mlimani en Dar es Salaam, Tanzania. Sacudimos la cabeza al ver a un McDonald’s en la Tiananmen Square o una fábrica de Nike en Malasia.

El paisaje visual del mundo se ha vuelto tristemente familiar. Para los estadounidenses la vieja broma se ha convertido en extraña verdad: donde quiera que vayamos, allí estamos.

Tenemos la incómoda sensación de que nuestra influencia sobre el resto del mundo está llegando a un gran costo: la pérdida de la diversidad y la complejidad del mundo. Para  nuestra completa auto-incriminación, sin embargo, aún tenemos que enfrentar nuestro efecto más preocupante sobre el resto del mundo.

Nuestros arcos dorados no representan el impacto más preocupante en otras culturas, sino lo que es más importante es como estamos aplanando el paisaje de la psique humana. Estamos comprometidos en el gran proyecto de americanizar la comprensión del mundo de la mente humana.

Esto puede parecer una afirmación imposible de registrar, ya que tal cambio estaría  sucediendo dentro de los pensamientos conscientes e inconscientes de más de seis millones de personas. Pero hay señales reveladoras  que se han convertido recientemente en inconfundibles.

Particularmente relevantes son las manifestaciones cambiantes de las enfermedades mentales en todo el mundo. En las últimas dos décadas, por ejemplo,  los trastornos de la alimentación han aumentado en Hong Kong y ahora se están extendiendo al interior de China.

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) se ha convertido en el diagnóstico común, la lengua franca del sufrimiento humano, a raíz de guerras y desastres naturales. Además, una particular versión americanizada de la depresión va en aumento en países de todo el mundo.

¿Cuál es el patógeno que ha dado lugar a estos brotes y las epidemias? En qué corriente viajan  estas enfermedades?

La premisa de este libro es que el virus somos nosotros

Durante los últimos treinta años, los estadounidenses hemos sido laboriosamente exportadores de nuestras ideas sobre las enfermedades mentales. Nuestras definiciones y tratamientos se han convertido en los estándares internacionales. Aunque esto se ha hecho frecuentemente con las mejores intenciones, hemos fallado para prever el impacto total de estos esfuerzos.

Se sabe que,  como un pueblo en una cultura  piensa a cerca de las enfermedades mentales influye en las propias enfermedades – cómo categorizan y priorizan los síntomas, cómo tratan de curarlos, y  las expectativas que ponen en su desarrollo y el resultado- . Al enseñarle al resto del mundo que piense como nosotros,  hemos estado, para bien o para mal, homogeneizando la forma en que el mundo se vuelve loco.

En la actualidad existe una notable colección de investigaciones que sugieren que las enfermedades mentales no están, como se supone a veces, repartidas de forma homogénea en todo el mundo. Han aparecido en diferentes culturas en un sinfín  de complejas y singulares formas.

Los hombres de Indonesia han conocido la experiencia del amok, en la que un insulto social menor lanza un largo período de reflexión marcado por un episodio de rabia asesina.

Los hombres de Asia Suroriental a veces sufren de Koro, la certeza debilitante de que sus genitales, se van replegando en su cuerpo. En torno a  Oriente Medio existe el  zar, una enfermedad mental relacionados con la posesión del espíritu que trae  cuatro situaciones de episodios disociativos como llorar, reír, gritar y cantar.

La diversidad que se puede encontrar en todas las culturas se pueden ver a través del tiempo también. Debido a que la  complejidad de la mente  ha sido percibida en términos de las diversas creencias religiosas, científicas y sociales de las culturas, las formas de la locura de un lugar y momento de la historia a menudo parecen muy diferentes de las formas de la locura en otro. Estas distintas formas de enfermedad mental a veces pueden aparecer y desaparecer en una generación.

En su libro Mad Travelers, Ian Hacking documenta  la fugaz aparición en la Europa victoriana de un estado de fuga en la que los hombres jóvenes  caminaban en trance durante cientos de kilómetros.

Los síntomas de las enfermedades mentales son un relámpago  en el zeitgeist,  producto de la cultura y la creencia en determinados momentos y lugares específicos. Que miles de mujeres de clase alta a mediados del siglo XIX no podían levantarse de la cama debido a la aparición de la parálisis histérica de las piernas  nos da una comprensión visceral de las restricciones contempladas en las funciones sociales de las mujeres en ese momento.

Pero con el aumento de la velocidad de la globalización, algo ha cambiado. La notable diversidad, alguna vez vista entre las  concepciones de las diferentes culturas  de “locura”, está desapareciendo rápidamente.

Algunas enfermedades mentales identificados y popularizada en los Estados Unidos, la depresión, el trastorno de estrés post-traumático, y la anorexia, entre otros- ahora parecen propagarse a través de las fronteras culturales de todo el mundo con la velocidad de enfermedades contagiosas. Las formas autóctonas de la enfermedad mental y la curación se están derribando por categorías de enfermedades y  tratamientos realizados en los EE.UU..

No hay duda de que la profesión de la salud mental occidental ha tenido una notable influencia global sobre el significado y tratamiento de enfermedades mentales. Profesionales de salud mental entrenados en el Occidente, y en los Estados Unidos en particular, crean las categorías oficiales de las enfermedades mentales.

El Manual de Diagnóstico Estadístico de los Trastornos Mentales,de la American Psychiatric Association el DSM (la “biblia” de la profesión, como a veces se lo  llama), se ha convertido en el estándar mundial, además de investigadores norteamericanos y organizaciones dirigidas por  revistas académicas y conferencias  importantes en los campos de la psicología y la psiquiatría.

Las universidades occidentales entrenan los clínicos y los académicos  más influyentes del mundo. Las compañías occidentales de drogas reparten los fondos para la investigación y gastan miles de millones en marketing de  medicamentos para las enfermedades mentales.

Especialistas  de formación occidental entrenados en traumas son enviados para entregar “primeros auxilios sicológicos”  a lugares  donde la guerra o los desastres naturales huelgan , trayendo con ellos sus supuestos acerca de cómo la mente se rompe y cómo es mejor curarla.

Estas ideas y prácticas representan mucho más que las listas de los síntomas que describen estas condiciones. Detrás de la promoción de las ideas occidentales de la salud mental y la curación se encuentra una variedad de supuestos culturales acerca de la naturaleza humana misma.

Occidente comparte, por ejemplo, las creencias sobre qué tipo de evento en la vida es probable que provoque un trauma psicológico, y estamos de acuerdo en que  ventilar las emociones hablando  es más saludable que el silencio estoico. Estamos seguros de que los seres humanos son naturalmente frágiles y deben considerar muchas experiencias emocionales como enfermedades que requieren intervención profesional.

Estamos seguros de que nuestro enfoque biomédico de la enfermedad mental reduce el estigma para la víctima y que nuestros medicamentos son lo mejor que la ciencia tiene para ofrecer. Prometemos a personas de otras culturas que la salud mental (y un estilo moderno de auto-conciencia) se puede encontrar al sacudirse los roles sociales tradicionales y con la participación en misiones individualistas de la introspección.

Estas ideas occidentales de la mente están demostrando ser tan seductoras para el resto del mundo como la comida rápida y la música rap, y los estamos difundiendo con rapidez y vigor.

¿Qué nos motiva en este esfuerzo mundial por convencer al mundo de que  piense como nosotros? Hay varias respuestas a esta pregunta, pero una de ellas es bastante simple: los beneficios de las compañías farmacéuticas.

Estos conglomerados multimillonarios  tienen un incentivo para promover la enfermedad a categorías universales, ya que pueden hacer fortuna vendiendo las drogas con el propósito de curar estas enfermedades.

Otras razones son más complejas. Muchos practicantes modernos de salud mental  e investigadores creen que la ciencia detrás de nuestros medicamentos, nuestras categorías de  enfermedades, y nuestras teorías de la mente han puesto el campo más allá de la influencia de la constante modificación de las tendencias culturales y las creencias. Después de todo, ahora tenemos máquinas que, literalmente, puede ver el trabajo de la mente.

Podemos cambiar la química del cerebro en una variedad de formas y examinar las secuencias de ADN para detectar anomalías. Para esta generación tenemos el orgullo de promover la noción biomédica de la enfermedad mental: la idea de que estas enfermedades se deben entender clínicamente y científicamente, al igual que enfermedades físicas.

El supuesto es que estos notables avances científicos han permitido a los profesionales de hoy en día evitar los sesgos y errores de sus predecesores.

De hecho profesionales mentales de salud de hoy en día con frecuencia se remontan a generaciones anteriores de  psiquiatras con una mezcla de desprecio y compasión, preguntándose cómo pudieron haber sido arrastrados por las creencias culturales de su tiempo.

Las teorías que rodean la epidemia de la mujer histérica en la época victoriana son desechadas como artefactos culturales. Incluso recientes contagios iatrogénicos tales como el aumento repentino de trastorno de personalidad múltiple hace sólo quince años, se consideran  historia antigua, pero con seguridad en el pasado fueron desvíos perjudiciales.

Del mismo modo, las enfermedades que sólo se encuentran en otras culturas a menudo son tratados como  un show de  carnaval. Koro y amok y similares se pueden encontrar muy atrás en el manual de Diagnóstico Americano (DSM-IV, páginas 845-849) bajo el título “Síndromes culturales determinados” .También son llamadas “psiquiatria exótica”.

Los profesionales Occidentales de la salud mental son propensos a creer eso, a diferencia de las manifestaciones artificiales  culturales de la enfermedad mental, las 844 páginas del DSM-IV antes de la inclusión de  síndromes- artificales culturales  describe los desordenes  reales de la mente,  enfermedades con sintomatología y los resultados relativamente poco afectados al cambiar las creencias culturales.

Y, la lógica es, si no se ven afectados por la cultura, a continuación, estos trastornos son, sin duda universales en los seres humanos de todas partes. Su aplicación en todo el mundo representa, pues, simplemente la marcha valiente de los conocimientos científicos.

Pero los investigadores de culturas y los antropólogos retratados en este libro tienen una historia diferente que contar. Ellos han demostrado que la experiencia de la enfermedad mental no puede separarse de la cultura. Podemos llegar a ser psicológicamente trastornados por muchas razones, tales como un trauma personal, la agitación social, o un desequilibrio químico en nuestro cerebro.

Cualquiera sea la causa, invariablemente se basan en las creencias culturales e historias para comprender lo que está sucediendo. Esas historias, ya sea que hablan de posesión de los espíritus o el agotamiento de la serotonina, forman la experiencia de la enfermedad en contra de la intuición dramática y formas que a menudo sorprenden.

Al final, todas las enfermedades mentales, incluyendo categorías aparentemente tan obvias como la depresión, trastorno de estrés postraumático y la esquizofrenia, incluso, estan formados e influenciadas por creencias y expectativas culturales así como la parálisis histérica las piernas, o vapores, o el  zar, o cualquier otra enfermedad mental que se haya experimentado en la historia de la locura humana.

La influencia cultural en la mente de una persona con enfermedad mental es siempre un fenómeno local e íntimo. Así que aunque este libro describe una tendencia mundial, no se cuenta desde una perspectiva global. Con la esperanza de mantener el impacto a escala humana a la vista, he decidido contar las historias de cuatro enfermedades en cuatro países diferentes.

Escogí estos cuentos porque cada uno ilustra cómo la globalización de las creencias occidentales sobre la salud mental  viaja en diferentes corrientes. Desde la isla de Zanzíbar, donde las creencias en cuanto a la poseción del espíritu crecen cada vez más dando paso a las nociones biomédicas de la enfermedad mental, cuento la historia de dos familias que luchan con la esquizofrenia.

Para documentar el aumento de la anorexia en Hong Kong, seguí los  pasos de  Charlene Hsu Chi-Ying de 14 años de edad y muestro cómo la publicidad que rodeó su muerte instituyó en la provincia  una forma particularmente occidental de la enfermedad. “Desconstruyo” la mega-comercialización del antidepresivo Paxil en Japón para ilustrar cómo las compañías farmacéuticas a menudo venden la misma enfermedad para la que su droga se considere una cura.

Las consecuencias del tsunami de 2004 en Sri Lanka ofrece la oportunidad de examinar el impacto de los consejeros  expertos en traumas que se precipitan a las zonas de desastre armados con el diagnóstico de estrés postraumático y certezas occidentales sobre el impacto del trauma en la psique humana.

Al final de cada uno de estos capítulos Ilevo la mirada  a Occidente, y a los Estados Unidos en particular. Cuando se ve desde la orilla de en frente, los supuestos culturales y las certezas que dan forma a nuestras propias creencias sobre la enfermedad mental y la mente humana a menudo se vuelven increíblemente claras. Desde esta perspectiva, a veces nuestras propias hipótesis sobre la locura y el yo  comienzan a aparecer verdaderamente extraños.

Los psiquiatras interculturales y los antropólogos destacados en este libro me han convencido de que estamos viviendo en un momento notable de la historia humana. Al mismo tiempo que han estado trabajando duramente en los diferentes entendimientos culturales de la enfermedad mental y la salud, las diferencias han ido desapareciendo ante sus ojos.

He llegado a pensar en ellos como la versión de la psicología de los botánicos de la selva tropical, desesperados por documentar la diversidad durante su estancia a sólo unos pasos por delante de las excavadoras.

Debemos preocuparnos por esta pérdida de la diversidad en las concepciones diferentes del mundo y los tratamientos de enfermedades mentales en la misma forma que nos preocupa la pérdida de la diversidad biológica en la naturaleza. Los modos de curación y las creencias culturalmente específicas acerca de cómo lograr la salud mental se le pueden perder a la humanidad con la finalidad sombría de un animal o una planta que cae en la extinción.

Y como las plantas y los animales, la diversidad en la comprensión humana de la mente puede desaparecer antes de que realmente hayamos comprendido su valor. Los biólogos sugieren que dentro de la densa  diversidad biológica y vital  de la selva tropical hay compuestos químicos que algún día podrían curar las plagas modernas.

Del mismo modo, dentro de la diversidad de las diferentes interpretaciones culturales de la salud mental y la enfermedad puede haber conocimientos  que no podemos permitirnos perder. Borramos esa diversidad a nuestro propio riesgo.

http://bahianoticias.com/crazy-like-us-las-cuatro-enfermedades-mentales-que-estados-unidos-exporta-al-mundo-i/27128/

La historia de la intervención occidental en el extranjero – bien intencionada,  con exceso de confianza, ajeno al contexto cultural, y por lo tanto condenado a magnificar y multiplicar los problemas que ha venido a resolver se ven en un nuevo capítulo de gran alcance en Crazy  Like Us: La globalización de la American Psique de Ethen Watter.

El libro es una descripción crítica de las cuatro intervenciones psiquiátricas occidentales en todo el mundo, y sus héroes son un amplio grupo de investigadores y antropólogos que disienten con la ortodoxia de la salud mental que se ha extendido desde los Estados Unidos al resto del planeta.

Los otros médicos, asistentes, expertos y ejecutivos que  reúne Watters, por el contrario, no entienden las culturas que han decidido educar y curar – y no creo que tengan que hacerlo. Como resultado, no ayudan a las personas que han venido a ayudar. A veces se les hace daño.

Los occidentales saltan a tierras extranjeras para promover diversas formas de “educación para la salud mental”, como ellos lo llaman, creyendo que  máquinas que pueden observar el flujo sanguíneo a través del cerebro y las drogas  pueden cambiar la química del cerebro y han  elevado la moderna psiquiatría por encima de los diagnósticos primitivos de los orígenes de la disciplina, cuando “las manifestaciones culturales controvertidas de la enfermedad mental” se desbocan

Durante esta época de tanteos empíricos ciegos, los médicos identificaron por primera vez síntomas como convulsiones, parálisis y los obstáculos lingüísticos, como indicadores de enfermedad mental.

Pero cada  vez  nuevos diagnósticos surgen en la literatura médica, y en el discurso público, los médicos descubrieron que la incidencia de estos mismos síntomas se dispararon. Este desplazamiento de la “piscina de los síntomas”, según el historiador médico Edward Shorter, lo llama, fue una vergüenza constante para los pedidos de la psiquiatría de proporcionar descripciones objetivas y  atemporales  de una dura realidad.

Pero hoy, la nueva ortodoxia insiste, es la psiquiatría occidental, y está conducida en una forma  “biomédica” objetiva que cuenta  cómo funciona el cerebro y produce un error. El Manual de Diagnóstico Estadístico de Enfermedades Mentales de la American Psychiatric Association  es, en este punto de vista, una guía  universalmente válida  que describe “las enfermedades con una sintomatología y los resultados relativamente poco afectados por las  cambiantes creencias culturales .”

No es así, insiste  Watters.”Todas las enfermedades mentales”, escribe, “incluso las de categorías aparentemente obvias  tales como depresión, trastorno de estrés postraumático , y hasta esquizofrenia, están formadas e influenciada  por creencias y expectativas culturales como la parálisis  histérica de piernas , o vapores, o zar, o cualquier otra enfermedad mental experimentada alguna vez en la historia de la locura humana.

“Todas las enfermedades mentales son culturales por la sencilla razón que todas las formas de expresión son irreductiblemente culturales. El individuo moderno occidental Americano  para quienes los  diagnósticos psiquiátricos fueron en sí concebidos  son un artefacto cultural – una ruptura radical desde las concepciones de la  auto-obtención  en muchas  culturas no occidentales, donde  se considera al individuo como inseparable de su papel en su grupo de parentesco, entrelazado en la historia de su ascendencia y permeable al mundo de los espíritus” Así pues, cualquier causa de enfermedad mental que utiliza únicamente una plantilla occidental para todas las mentes en todas partes de forma inevitable “cegará a los clínicos locales a las únicas realidades de pacientes en las diferentes culturas”.

Por  más de una generación , nosotros, los occidentales hemos agresivamente  difundido nuestro conocimiento moderno de la enfermedad mental en todo el mundo. Hemos hecho esto en el nombre de la ciencia,  con la creencia de que nuestros enfoques revelan las bases biológicas de sufrimiento psíquico y disipan los mitos pre-científicos y el estigma perjudicial.

En la actualidad existe una buena evidencia para sugerir que en el proceso de la enseñanza al resto del mundo a pensar como nosotros, hemos estado exportando nuestros  “repertorio  de síntomas” occidentales también.

Es decir, hemos ido cambiando no sólo los tratamientos sino también la expresión de la enfermedad mental en otras culturas. De hecho, un trastornos mentales  de la salud- depresión, trastorno de estrés postraumático  y  anorexia entre otros- ahora parece estar propagándose en todas las culturas con la velocidad de enfermedades contagiosas. Estos grupos de síntomas se están convirtiendo en la lengua franca del sufrimiento humano, en sustitución de las formas auctóctonas de la enfermedad mental.

En esta era de la globalización, esperaríamos que la gente valore y sea sensible acerca de sus diferencias locales y la diversidad. Y algunas áreas podrían ser más críticas que el diferente entendimiento de la mente humana cuando se trata de la salud mental y la enfermedad. Por ejemplo, un hombre de Nigeria podría experimentar una forma culturalmente distinta de depresión mediante la descripción de una sensación “picante” en la cabeza, mientras que un campesino chino puede hablar sólo de dolores en los hombros o de estómago. Mujeres refugiadas salvadoreñas que han sufrido trauma psicológico después de una larga guerra civil, por otro lado, a menudo experimentan algo llamado calorías, una sensación de calor corporal intenso.

Durante mucho tiempo, médicos psiquiatras y antropólogos han estudiado las enfermedades mentales en las diferentes culturas y encontraron que éstas no están distribuidas uniformemente a nivel mundial, y no tienen la misma forma de lugar a lugar.

Lamentablemente, los profesionales de la salud mental en los EE.UU., que dominan el debate mundial acerca de cómo las enfermedades mentales se clasifican y se tratan, a menudo han ignorado o rechazado estas diferencias.

Lo que es peor, versiones locales de las enfermedades mentales están siendo homogeneizadas en la versión americana a un ritmo extraordinario.

Esta es la razón por la que Watters escribió Crazy Like Us (Locos como nosotros), en la que explora la difusión de cuatro enfermedades: el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la anorexia, la esquizofrenia y la depresión.

En este ensayo se  concentra en dos formas occidentales de la enfermedad mental – depresión y trastorno de estrés postraumático – que se están difundiendo en todo el mundo con la velocidad de una enfermedad contagiosa, arrasando en su avance las formas nativas de la enfermedad mental.

Dos fuerzas poderosas, pero diferentes la conducen. El diagnóstico de trastorno de estrés postraumático se propaga por las bandas errantes de consejeros de trauma occidentales quienes establecieron centros de primeros auxilios psicológicos después de las guerras y los desastres naturales.

Y nuestra concepción occidental de la depresión está siendo promovida por las compañías farmacéuticas multinacionales que lucran con fuerza en otras culturas, para que adopten la idea y luego compren sus antidepresivos.

Ni siquiera una enfermedad tan aparentemente sencilla como la depresión está exenta de un notable grado de determinación cultural. Los japoneses han considerado tradicionalmente  la  tristeza profunda  como una una emoción poética ennoblecedora, no una enfermedad que puede ser desvanecida con la ayuda de los médicos y pastillas.

Por esta razón, Eli Lilly, fabricante de Prozac, se negó a entrar en el mercado japonés.”Los ejecutivos de la compañía creen que el pueblo japonés no quiere aceptar la droga”, observa Watters, “Más precisamente, ellos no quieren aceptar la enfermedad”.

Glaxo SmithKline, los fabricantes de Paxil, no cedieron tan fácilmente. Una mega-campaña de marketing “con éxito  ha alterado el punto de vista tradicional de la tristeza y la depresión en los japones. Para el año 2009, las ventas de Paxil en el país habían llegado a $ mil millones de dolares.

Laurence Kirmayer, director de la División de Psiquiatría Social y Transcultural de la Universidad McGill en Montreal, Canadá, tenía un asiento en primera fila cuando GlaxoSmithKline lanzó su antidepresivo paroxetina (comercializada como Paxil / Seroxat) en Japón en 2000.

Kirmayer, una autoridad en el impacto de las creencias culturales sobre la enfermedad mental, había sido invitado a una conferencia académica en Japón patrocinada por GSK.

Fue sólo cuando llegó que se dio cuenta de la verdadera agenda: la empresa quería sus conocimientos para ayudar a entender cómo las creencias culturales acerca de la enfermedad pueden ser cambiadas.

La presentación clínica de la depresión y la ansiedad es en función no sólo de antecedentes etnoculturales de los pacientes, sino de la estructura del sistema de salud en que se encuentran y las categorías diagnósticas y conceptos que encuentran en los medios de comunicación y en el diálogo con familiares, amigos y los médicos “, Kirmayer escribió más tarde en The Journal of Clinical Psychiatry.

Las reacciones psicológicas al trauma de la guerra en Afganistán se experimentan de manera diferente para el diagnóstico occidente

En un mundo globalizado, todos estos factores se encuentran en “transacción y transformación constante a través de las fronteras de raza, cultura, clase y nación”. En otras palabras, las creencias culturales acerca de la depresión y el ser son maleables y receptivos a los mensajes exportados de una cultura a otra.

El reto que GSK enfrentaba en el mercado japonés era formidable. La nación tenía un diagnóstico clínico de la depresión – utsubyo – pero no era nada como la versión de EE.UU.: se describe una enfermedad tan devastadora como la estigmatización y la esquizofrenia. Lo peor, al menos para las perspectivas de venta de los antidepresivos en Japón, era raro.

La mayoría de los otros estados de la melancolía no se consideran enfermedades en Japón. De hecho, la experiencia de la tristeza prolongada, en el fondo era a menudo considerada como un jibyo, una dificultad personal que forma el carácter.

Para hacer que la paroxetina sea un éxito, no sería suficiente acaparar el pequeño mercado con las personas diagnosticadas con utsubyo. Como Kirmayer cuenta, GSK intenta influir en la interpretación japonesa de la tristeza y la depresión en el nivel más profundo.

“Lo que yo estaba viendo era una empresa farmacéutica multinacional trabajando duro para redefinir las narraciones sobre salud mental”, dijo Kirmayer.

Estos cambios tienen efectos de largo alcance, influyendo las concepciones culturales de personalidad y cómo la gente conduce su vida diaria. Y esto está sucediendo a escala global. Estas empresas están tumbando creencias culturales de larga data sobre el significado de la enfermedad y la curación.”

Lo que exactamente parece haber realizado GSK. Promoción de la depresión como una kokoro no kaze – “un resfriado del alma” – GSK ha conseguido popularizar el diagnóstico. En el primer año en el mercado, las ventas de la paroxetina en Japón recaudaron US $ 100 millones. En 2005, fueron cerca de los $ 350 millones y aumentaron rápidamente.

Cada uno de los cuatro estudios de los casos que examina Watters marca agujeros en un aspecto diferente de la ortodoxia de la salud mental occidental.

En Hong Kong, un importante investigador  Chino de los trastornos alimentarios considera que un desplazamiento de las creencias culturales pueden modificar radicalmente la naturaleza y distribución de una enfermedad mental.

DR. SING LEE, psiquiatra e investigador de la Universidad de Hong Kong en China, observó la occidentalización de una enfermedad mental de primera mano.A finales de 1980 y principios de 1990, él estaba ocupado documentando una rara y culturalmente específica forma de anorexia nerviosa en Hong Kong. A diferencia de las anoréxicas de América, la mayoría de sus pacientes no  hicieron intencionalmente ni dieta ni expresan un temor a engordar.

Las quejas de los pacientes de Lee eran por lo general somáticas – se quejaron con más frecuencia de tener el estómago hinchado. Lee estaba tratando de entender esta forma  autóctona de  anorexia y, al mismo tiempo, averiguar por qué la enfermedad se mantuvo tan rara.

Cuando él estaba en medio de la publicación de su hallazgo de que el  rechazo de los alimentos tenía una mención y significado en Hong Kong,  la comprensión del público de la anorexia de repente cambió.

El 24 de noviembre 1994, una anoréxica adolescente llamada Charlene Hsu Chi-Ying se derrumbó y murió en una populosa calle de Hong Kong. La muerte llamó la atención de los medios de comunicación y ocupó un lugar destacado en los periódicos locales.

“La anorexia la dejó piel y huesos: una colegiala cayó muerta”, decía un titular de un periódico en idioma chino.”Más delgada que una flor amarilla,  se encontró en su mochila un libro para bajar de peso, Colegiala cae muerta en la calle”, informó otro periódico en idioma chino.

Al tratar de explicar lo que pasó con Charlene, los reporteros locales simplemente copiaron los manuales  Americanos de diagnóstico. Los expertos de salud mental citados en periódicos y revistas de  Hong Kong con confianza informaron que la anorexia en Hong Kong fue el mismo trastorno que apareció en los Estados Unidos y Europa. A raíz de la muerte de Charlene, la transferencia de conocimientos sobre la naturaleza de la anorexia (incluyendo cómo y por qué era y quién estaba en riesgo) fue de una sola manera: de oeste a este.

Las ideas de Occidente no se limitaron a dificultar la comprensión de la anorexia en Hong Kong, sino que también pueden haber cambiado la expresión de la propia enfermedad. A medida que el público en general y los profesionales  de la salud mental de la región   llegaron a entender el diagnóstico de la anorexia de América, la presentación de la enfermedad en la población de pacientes de Lee parecía transformarse en la norma americana más virulenta. Una vez que  Lee vio a dos o tres pacientes anoréxicos en un año; a finales de la década de 1990  estaba viendo  muchos casos nuevos cada mes.

Ese aumento provocó otra serie de informes por parte de los medios. Para el año 2007 alrededor del 90 por ciento de los anoréxicos tratados  por Lee informó fobia a las  grasas. Los nuevos pacientes parecían estar cada vez más conforme con su experiencia de la anorexia en la versión occidental de la enfermedad.

Lo que se perdió, Lee y otros han sugerido, es una comprensión profunda de cómo las expectativas y creencias de la víctima forman su sufrimiento. “La cultura da forma a la manera en que la  psicopatología general va a ser traducida en parte o completamente en la psicopatología específica”, dice Lee .

“Cuando hay un ambiente cultural en el que los profesionales, los medios de comunicación, escuelas, médicos, psicólogos todos reconocen y asumen y hablan y dan a conocer los trastornos alimentarios, entonces la gente puede ser disparada para que consciente o inconscientemente elija  el desorden de patología alimentaria como una forma de expresar  el conflicto “.

El problema es especialmente preocupante en una época de globalización, cuando el repertorio de síntomas puede cruzar las fronteras con facilidad. Después de haber sido entrenado en Inglaterra y los Estados Unidos, Lee sabe mejor que la mayoría acerca de la fuerza locomotora que hay  detrás de las ideas occidentales sobre la salud mental y la enfermedad.

Profesionales de la Salud Mental en occidente , y en los Estados Unidos en particular, crean las categorías oficiales de las enfermedades mentales y la promocionan en  un manual de diagnóstico que se ha convertido en el estándar mundial.

Investigadores estadounidenses e instituciones manejan la mayoría de las revistas académicas de primer nivel y organizan las principales conferencias en los campos de la psicología y la psiquiatría. Las empresas occidentales  de drogas reparten grandes sumas de dinero para la investigación y gastan miles de millones en marketing  de medicamentos para las enfermedades mentales.

Por otra parte, occidentales capacitados especialistas en traumas a menudo se apresuran  donde la guerra o los desastres naturales huelgan para entregar “primeros auxilios psicológicos”, trayendo con ellos sus supuestos acerca de cómo la mente se rompe por los acontecimientos horribles y cómo es mejor curarla. En conjunto se trata de un gigante que Lee ve pocas posibilidades de parar.

“A medida que las categorías occidentales de las enfermedades han adquirido una posición dominante, las micro-culturas que daban forma a las experiencias individuales de  la enfermedad de los pacientes  se está descartando”, dice Lee. “La corriente es demasiado fuerte”.

¿Podría la anorexia haberse convertido así  rápidamente en parte  del repertorio de  los síntomas de  Hong Kong sin la importación de las  plantillas occidentales  para la enfermedad? Parece poco probable. A partir de casos dispersos en europea en el siglo 19, llevó más de 50 años a los profesionales de salud mental occidentales nombrar, codificar y popularizar la anorexia como una manifestación de la histeria.

En contraste, después de que Charlene cayó muerta sobre la acera de la calle  Wan Chai a finales de noviembre en 1994, era sólo cuestión de horas antes de que la población de Hong Kong aprendiera el nombre de la enfermedad, cuáles eran los riesgos y lo que significaba.

La idea de que  nuestra concepción occidental de la salud mental y la enfermedad podría ser la configuración de la expresión de las enfermedades en otras culturas es raramente  discutido en la literatura profesional.

Muchos profesionales de salud mental moderna y los investigadores creen que el nivel científico de nuestros fármacos, nuestras categorías de enfermedades y nuestras teorías de la mente han puesto el campo más allá de la influencia de los cambios de las tendencias y creencias culturales. Después de todo, ahora tenemos máquinas que pueden literalmente, ver el trabajo de la mente.

Podemos cambiar la química del cerebro en una variedad de maneras interesantes y podemos examinar las secuencias de ADN para detectar anomalías. El supuesto es que estos avances científicos notables han permitido a los médicos modernos  evitar los puntos ciegos y los prejuicios culturales de sus predecesores.

Los profesionales de salud mental de occidente a menudo prefieren creer en las 844 páginas del DSM-IV antes que en la inclusión de  síndromes-culturales que  describen los trastornos reales de la mente, las enfermedades con sintomatología y los resultados relativamente poco afectados por las cambiantes creencias culturales.

Y, lo más lógico, si estos trastornos no se ven afectadas por la cultura, entonces son sin duda universales a los seres humanos en todas partes. En este punto de vista, el DSM es una guía de campo para la psique del mundo, y su aplicación en todo el mundo representa simplemente la marcha valiente de los conocimientos científicos.

Por supuesto, podemos llegar a ser psicológicamente trastornados por muchas razones que son comunes a todos, como traumas personales, trastornos sociales o  desequilibrios en la química de nuestros cerebros. La ciencia moderna ha comenzado a revelar estas causas.

Cualquiera que sea el gatillo, sin embargo, el individuo enfermo y los que le rodean siempre se basan en las creencias culturales e historias para comprender lo que está sucediendo. Esas historias, ya sea que cuenten de la posesión espiritual, la pérdida de funviones orgánicas o el agotamiento de la serotonina, predicen y determinan el curso de la enfermedad en contra de la intuición y, a menudo en formas dramáticas.

Al final, lo que los  psiquiatras interculturales y los antropólogos  nos dicen es que todas las enfermedades mentales, incluyendo depresión, trastorno de estrés postraumático y la esquizofrenia, incluso, puede ser tan influenciadas hoy  por las creencias culturales como lo fue la parálisis histérica o vapores o zar o cualquier otra enfermedad mental experimentada alguna vez en la historia de la locura humana.

Esto no significa que estas enfermedades y el dolor asociado con ellas, no sean reales, o que se sufren de forma deliberada sus síntomas para adaptarse a un nicho cultural determinado. Esto significa que una enfermedad mental es una enfermedad de la mente y no se puede entender sin entender las ideas, hábitos y predisposiciones – la idiosincrasia de la parafernalia cultural – de la mente que es su anfitrión.

Incluso cuando la ciencia subyacente es sólida y las intenciones  altruistas, la exportación de ideas biomédicas occidentales  pueden tener consecuencias imprevistas y frustrantes.

En los últimos 50 años, los profesionales occidentales de salud mental  han estado presionando a lo que llaman “la  alfabetización de la salud mental ” en el resto del mundo. Las culturas se vuelven  más “alfabetizadas” al adoptar concepciones  biomédicas occidentales de enfermedades como la depresión y la esquizofrenia.

Un estudio publicado en la Revista Internacional de Salud Mental, por ejemplo, retrató a aquellos que hicieron suya la afirmación de que “la enfermedad mental es una enfermedad como cualquier otra” como tener “ un conocimiento, benévolencia, y apoyo  hacia los enfermos mentales”.

Las enfermedades mentales, se sugirió, deben ser tratadas como “enfermedades del cerebro” sobre la que el paciente  tiene poca elección o responsabilidad. Esto fue promovido tanto como   un hecho científico  y como una narrativa social que obtendría grandes beneficios. La lógica parecía inexpugnable: Una vez que la gente creía que la aparición de enfermedades mentales no surgió de las fuerzas sobrenaturales, defectos de carácter, pérdida de funciones corporales  o alguna otra noción precientífica, la víctima estaría protegida de la culpa y el estigma. Esta idea ha sido promovida por los proveedores de salud mental, las compañías farmacéuticas y grupos de promoción  de pacientes como la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales en los Estados Unidos y en Gran Bretaña SANE.

En un campo a veces díscolo, todo el mundo parecía estar de acuerdo que este modo de pensar moderno acerca de la enfermedad mental sería para reducir el aislamiento social y el estigma que a menudo sufren las personas con enfermedad mental. Pisoteando  supersticiones  pre-científicas autóctonas  sobre la causa de la enfermedad mental parece un pequeño precio a pagar para aliviar algo del sufrimiento social de los enfermos mentales.

Los investigadores que dirigió  Watters correctamente  notaron la importacion de procesos psiquiatricos occidentales  contrabandeados en   supuestos culturales que amenazan con alterar el equilibrio social. Por ejemplo, los terapeutas que trabajan en Sri Lanka después del tsunami instaron a la reflexión y la “búsqueda individual de la introspección”  – quienes se  concibieron  a sí mismos como un tejido apretado en las redes de parentesco en el que el bienestar del individuo depende el bienestar del grupo, y el bienestar del grupo en los contingentes colectivos de expresión sin restricciones.

De este modo, ellos en gran medida han desacreditado el poder de las prácticas curativas locales, así como la resilencia, copia y estrategias de supervivencia” de  manera que “teniendo el potencial para continuar, esta forma nueva,  provoca la demolición cultural que  lleva a la población su mayor peligro”.

Al final, llega a la conclusión Watters, “ofrecer  las últimas teorías occidentates de salud mental, en un intento para evitar el estrés psicológico causado por la globalización no es una solución, es parte del problema.”

Si nuestra creciente necesidad de servicios de salud mental-en efecto, surge  de una crisis de sentido, nuestra insistencia en que el resto del mundo piense como nosotros puede ser aún más problemática. Ofrecer las últimas teorías occidentales de salud mental, los tratamientos y las categorías en un intento de aliviar la tensión psicológica provocada por modernización y la globalización no es una solución, ya que puede ser parte del problema.

Al socavar concepciones locales del ser y los modos de curación, estaríamos apresurándonos  con cambios desorientadores en el corazón mismo de gran parte de la angustia mental  mundial.

http://bahianoticias.com/crazy-like-us-las-cuatro-enfermedades-mentales-que-estados-unidos-exporta-al-mundo-ii/27145/

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Una respuesta a “CRAZY LIKE US: la globalización de la psique americana

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