Asilos análisis histórico: Examen del estado de la nación Inglesa, Jane Eyre, La dama de blanco

En Inglaterra, el cuidado de los enfermos mentales en asilos especiales es del siglo 18 y la atención institucional a gran escala llegó a ser practicado en el siglo 19. Los orígenes del sistema es probablemente el  manicomio que se recoge en la práctica de embarque a los locos y los idiotas de los hogares. Esta costumbre se mantuvo hasta bien entrado el siglo 19 y como era previsible se produjo mucho abuso. El abuso se produjo en dos zonas: por primera vez el encierro injusto de las personas cuerdas, y en segundo lugar en la calidad de la atención prestada. Confinamientos ilegítimos se temían ya en el siglo 18. En una revisión del Estado de la Nación Inglesa (1706), Defoe describió la maniobra conveniente que se alegaba locura siempre en el caso de las esposas no deseadas o de otros familiares, particularmente donde la herencia estaba en juego.

Daniel Defoe

Este temor ha obsesionado a la imaginación del público desde su comienzos y ha proporcionado un tema favorito en la literatura del siglo 19. (Por ejemplo, Jane Eyre, La dama de blanco, Melmoth the Wanderer, y Hard Cash (dinero en efectivo) frente a todos los injustos o al menos el confinamiento misterioso)

Melmoth el errabundo (1820)

SINOPSIS: En plena decadencia de la «novela gótica», cuando ya parecía que sus recursos estaban totalmente explotados, apareció como un «canto de cisne» la obra cumbre del género, Melmoth el errabundo, escrita por un excéntrico clérigo irlandés: Charles Robert Maturin (1782-1824). Publicada en 1820, esta obra lleva a su cima la representación de la concepción gótica de la existencia, subrayando los aspectos más terribles y problemáticos de la vida humana, sin concesiones. Su protagonista, Melmoth, una especie de Fausto y Mefistófeles, después de haber sellado un pacto con el Diablo, logra que su vida se prolongue indefinidamente, lo cual le convierte en un ser cuyo tormento no tiene fin, y sólo podrá librarse de su condena cuando encuentre a alguien dispuesto a asumir tal destino. Su errancia le conduce a los lugares más siniestros creados por los hombres: cárceles, manicomios, los tribunales de la Inquisición… Melmoth el errabundo se erige como un monumento a una visión infernal del destino humano, en el que sólo existe un acto eternamente repetido: el descenso y hundimiento en el abismo.

Hard Cash (Dinero en efectivo) 1863

Hard Cash es una novela polémica sobre la injusticia y el maltrato de los supuestamente dementes y locos. A pesar de que hizo el autor, Charles Reade (1814-1884) bastante rico, Dickens como el director de la colección general se excusa de la responsabilidad  de la novela es de suponer que el pensamiento expresado era demasiado fuerte. Reade habla de forma jurídica tal vez algún tipo de formación médica tuviera. Él hizo una investigación copiosa, y señala en su prefacio que: `que he acumulado durante los últimos años una gran colección de cartas de personas desquiciadas en diversos grados, y estudió minuciosamente, más minuciosamente que la mayoría estudia todo, actos psicológicos por libras, chelines y palabrería. La trama es compleja, y el héroe se ve obligado Alfred ha estar en varios asilos diferentes, con regímenes y médicos diferentes. Me concentraré aquí en el Dr. Wycherley, asumió por razones que se hará evidente al menos en parte un retrato del doctor John Conolly.

John Connolly fué substituir la camisa de fuerza por el aislamiento en una celda de paredes acolchadas donde permanecía el paciente hasta que se calmaba y, el empleo de enfermeros fornidos para la reducción del paciente. Se descartaba gran parte de aparatos de contención salvo en casos de violencia.

Valoración

Alfred Hardie, el héroe abandonado por su amor, ha acusado a su padre de malversar £14 000, así conduciendo a su suegro futuro previsto a la penuria y a la locura. Mientras que él aparece pálido y desgraciado a su hermana, llaman el médico de cabecera adentro; él diagnostica `carácter hiperestesia y luego es llevado a un especialista, el Dr. Wycherley. Este último es descrito como “tan saturado … con circunloquios, que … hablaba como un artículo. De hecho, antes incluso de ver al joven el «psico-cerebral ‘anuncia lo siguiente:« a partir de los diagnósticos, no tengo ninguna duda de lo que sea trabajando con la primera delantera seguimientos de perturbación cerebro-psíquico. Para decirlo claramente, los síntomas son característicos de la etapa de iniciación de la germinación de un estado morboso de los fenómenos de la inteligencia. “

Presionado para ser más específico, el Dr. Wycherley advierte que «es la fase premonitoria de la condición precursora de una afección orgánica del cerebro”, aunque en esta fase eminentemente curable. Él describe los síntomas característicos de la incubación »de la Locura”: en primer lugar »Kephalalgia ‘o dolor de cabeza, en segundo lugar una afección mórbida» del sueño’, en tercer lugar, bajo estado de ánimo, a menudo con una ilusión latente », cuidadosamente oculta. Excitabilidad es también habitual. La hermana al cuidado de Alfred cree que su hermano muestra todos estos síntomas, y aunque su padre es más escéptico, comienza a detectar una ventaja para sí mismo.

Wycherley resume así, en forma claramente egoísta: «El curso más recomendable es darle el beneficio de la superintendencia personal de algún médico hábil en posesión de los medios y aparatos de todo tipo para calmar y contener la enfermedad específica.

Sale con la peroración siguiente:

«No es lógico, el razonamiento a priori, de asumir la posibilidad de que los hábitos mentales estudioso o no de un Kephalalgic, y los jóvenes con talento puede ser revertida, y erótico monomanía germinar, con todos los fenómenos morbosos de aislamiento, desánimo de los espíritus , y la exaltación anormal de las competencias de ingenio y raciocinio, sin un deterioro considerable alteración, perturbación o modificación de las funciones psíquicas, motoras y sensoriales del ganglio cerebral magna. Pero sería igualmente absurdo presuponer que estas funciones pueden ser varias desorden durante meses, sin desorganización más o menos de la medular, o incluso de la cuestión cineritious del encéfalo. Por lo tanto, la disección de su talentoso hijo sin duda pondría de manifiesto en este momento ya sea steatonatous o depósitos de ateroma en los vasos sanguíneos cerebrales, o un absceso enquistado, probablemente no sea de origen muy reciente, o al menos espesamiento considerable, y la opacidad  de las membranas del encéfalo, o desorganización más o menos carnoso de uno u otro de los hemisferios del cerebro: buenos días! “

Posteriormente el Dr. Wycherley y un boticario amigo véase Alfred y su concurso sobre su creencia de que su padre ha malversado dinero. Al llamar a este un engaño, y su reacción «emoción», que encuentran motivos de su reclusión obligatoria a un manicomio, que es engañado para entrar.

En cuanto a Conolly, sus conferencias fueron dichas por su yerno Henry Maudsley, en un obituario intermitentemente cruel que ha sido «difuso y teórica”, “vagos y discursiva”, pero que nos parecen tanto Reade y Maudsley al menos tan polisílabas.

Tratamiento Moral

Conolly es famoso por la popularización de “no retención” métodos de cuidar a los locos, un sistema Alfred encuentra su lugar en el asilo segundo que lo admiten, dirigido por el Dr. Wycherley. Tiene permiso para bañarse y es examinado por el médico asistente. Las lesiones del tratamiento brutales anteriores se ha señalado, pero no se hacen consultas a su mente, «efectivamente (el médico) fue calificado poco para las investigaciones de la naturaleza». Se desayuna con un número de `señoras y señores locos, que por la firmeza, la bondad, y la rutina, había sido conducido a excelentes hábitos, la ropa estaba limpia y la comida buena.” Sin embargo, Alfred considera que este sistema es acompañado lamentablemente de medios adicionales para impedir la fuga, tales como un mayor número de asistentes, y ventanas que no se abren completamente y marcos de hierro pintados como la madera.

¿Fue Hamlet un loco?

Alfred comienza a darse cuenta de que sus intentos de volver a salir fuera pueden ser dilatados y que debería tal vez demostrar tener menos rabia y también ocuparse de estudiar. Estratégicamente, se convierte en paciente mascota de Wycherley y recibe tutela siendo útiles para sus exámenes de Oxford, pero se pelean sobre si Hamlet estaba loco o no. Alfred se da cuenta de que, irónicamente, tiene que ceder a `Wycherley de monomanía ‘sobre el tema con el fin de obtener el reconocimiento de su propia cordura.

»-Doctor-dijo-, he estado pensando en sus argumentos, y tengo  que capitular. Si Hamlet existió, fue tan loco como una liebre de marzo.” Y se sonrojó en esto. ” Y así, el Dr. Wycherley se convence de que es Alfred está en su sano juicio.

Una revisión de 1863 Conolly de un estudio de Hamlet se puede leer en esta revista. Conolly, efectivamente dijo que Hamlet tenía «un temperamento en que la locura se encuentra muy cerca de la superficie, y que algún choque violento … es seguro que se desarrolle la enfermedad », y que no estaba fingiendo, pero manifiesta la locura. Maudsley en su obituario que el ensayo de Conolly,  revela «el alcance de su visión y la profundidad de su filosofía”. Sin embargo Maudsley característicamente comentó que “la profundidad filosófica de los fenómenos mentales nunca le importó”, lo que aclara su punto de vista.

http://bjp.rcpsych.org/cgi/content/full/194/3/211

La segunda área de abuso,  las condiciones físicas de los enfermos mentales fue del conocimiento público por las actividades de vigilancia de los filántropos del siglo 19. La información parlamentaria sobre el estado de locura se basó en las pruebas de estos hombres y descrito casos de lunáticos que se mantuvieron durante muchos años en plumas de pollo o cobertizos de carbón, y en general en condiciones de extrema barbarie y abandono.

La ley no hace mención separada de lunáticos hasta 1714. Esta Ley (12 Anne, c. 23) estableció una distinción entre los lunáticos y “los pícaros, vagabundos y mendigos robustos y vagabundos”. , Se autorizaron dos o más jueces de paz para detener a un loco y confinarlo en un lugar seguro. El costo de la detención era a cargo de la parroquia de residencia del loco. Aunque la Ley no exige que se brinde tratamiento, por lo menos el loco  está exento de la costumbre de azotar  sancionada legalmente para los pícaros, vagabundos y vagos. La Ley de Vagrant de 1744 (17 Geo. II, c. 5) añaden los gastos de curación a los gastos que debe sufragar por la parroquia.

Durante el tiempo de dicha disposición legal separada para los locos, los manicomios y asilos privados crecieron para atender a sus necesidades. Las pruebas de anuncios en periódicos y libros escritos por los propietarios de manicomio sugieren que la práctica de confinar a los locos en manicomios privados estaba bien establecida a principios del siglo 18 y que creció en forma continua a partir de entonces. En 1774 una ley (14 Geo. III, c. 49) se aprobó para la regulación de manicomios privados en un radio de 7 millas de Londres. Es obligatoria la autorización e inspección de los manicomios privados por cinco comisionados que serán elegidos por el Colegio Real de Médicos. Sin embargo la ley fue en gran medida ineficaz. Por ejemplo, no tenía ninguna influencia sobre los manicomios provinciales, o en asilos de suscripción pública. Los comisionados podían negarse a dar una licencia de casa a la que se les había negado la admisión, pero los malos tratos y el abandono no fueron motivos de denegación. Así que no estaban facultados para introducir mejoras. Sin embargo, la ley marcó el inicio del control estatal de la locura.

La enfermedad de Jorge III (1760-1820) desempeñó un papel importante en el desarrollo de la conciencia pública y la tolerancia de la locura. Jorge III sufrió de varios episodios distintos de lo que se pensaba que era locura, y el estado de su salud se convirtió en una cuestión de consecuencias políticas graves y un punto de discusión nacional. (Para una discusión más completa, vea Macalpine y Hunter (1969), en las que afirman que el rey en realidad estaba sufriendo una enfermedad metabólica rara, llamada porfiria que es susceptible de provocar ataques de trastorno mental.) Lo que es importante es que el rey se creía que era una locura y que la nación se conmovió tanto por sus sufrimientos. Durante la última parte de su reinado el movimiento de reforma se puso en marcha sobre la locura.

Desde el comienzo del siglo 19 informes parlamentarios sobre el estado de la locura se sucedieron en sucesión constante. El establecimiento en el condado de manicomios fue impulsada en parte por la indignación moral sobre el descubrimiento de las condiciones repugnantes e inhumanas de los enfermos mentales y en parte por la fe recién descubierta en la posibilidad de cura. Los comités que elaboraban estos informes se componía de personas bien intencionadas que muestra algunas de las mejores características de la filantropía victoriana a saber, la atención escrupulosa al detalle y la compasión por los desvalidos. Ellos se encargaron de visitar todas las casas de trabajo y los asilos para locos en donde se guardaban. El comité de 1807 concluyó que «la práctica de confinar esos lunáticos y otras personas dementes que sean imputables a sus respectivas parroquias, en las cárceles, casas de corrección, casas de pobres y casas de la industria es altamente peligroso e inconveniente”. Por lo tanto, recomendó que “la medida que aparece a su comisión más adecuadas para aplicar el debido cuidado y manejo de estos infelices y los más propensos a conducir a la cura perfecta, es la construcción de asilos para su recepción en las diferentes partes de la reino ». Al año siguiente (1808) se aprobó una ley que se recomienda que cada condado  deb erigir un asilo para el cuidado de los enfermos mentales. Los manicomios iban a ser financiados con fondos públicos. La Ley fue permisiva ya que no tenía poderes para hacer cumplir sus reglamentos. Como resultado algunos asilos del condado fueron construidos por el momento.

El año siguiente vio el crecimiento de un mercado libre de locos y manicomios privados multiplicado para hacer frente a la creciente demanda. Aunque algunos asilos proporcionan un alto nivel de atención, muchos más se mantienen en pésimas condiciones. Estos informes se dieron a conocer en 1815 y 1828. En Nueva York un asilo con una serie de pequeñas habitaciones fue descubierto, cada vivienda estaba sucia y con pacientes incontinentes. Por ejemplo, una celda de 3,7 x 2,4 metros (12 pies por 7 pies 10 pulgadas) alojaba a trece mujeres incontinentes. En Bethlem el caso de William Norris, quien había sido encadenado por el cuello a un muro de piedra de nueve años, se le dio mucha publicidad. A lo largo de 1815 las condiciones se describen como inhumanas y los pacientes como animales. En Bethlem Hospital esto fue particularmente cierto. Por ejemplo dice el informe “los pacientes en esta sala eran idiotas , su desnudez y su modo de encierro dio a esta sala la aparienza de una perrera. El comité de 1828 miró a las condiciones dentro de manicomios metropolitanos. Sus resultados incluyen los ingredientes antes mencionados de oscuridad, hacinamiento, suciedad y mal olor. Ofrecen un catálogo de abusos y horrores.

La idea de la gestión bajo principios morales proporcionó apoyo teórico para el tratamiento en el asilo (véase la locura: la historia). Defiende el abandono de la coerción física y una apelación a la voluntad del paciente. Su objetivo era restablecer la dignidad del paciente y para aliniarse como un aliado en el proceso de tratamiento. Dos requisitos de la gestión moral eran la detección precoz de la demencia y la separación del paciente de las circunstancias desencadenantes de su ataque, por lo general su casa. Estos dos requisitos, junto con los resultados de un casi 100 por ciento la tasa de recuperación, favoreció el crecimiento del asilo. la gestión moral también ha contribuido a la recuperación de los locos de las casas de trabajo. Los reformadores deploraron la mezcla indiscriminada de locos con otras personas indigentes.

En 1844 los abusos dentro de los manicomios se hicieron públicos y la necesidad de mejora se estableció claramente. A pesar de la recomendación de la Ley de 1808 sólo doce asilos del condado habían sido construidos. El informe 1844 de los comisionados de locura metropolitana proporcionan un punto de referencia. Uno de los comisionados de mayor influencia fue Lord Shaftesbury. El informe se completa: incluye los detalles internos del funcionamiento de los asilos, la información sobre el sistema de no sujeción, una discusión sobre la naturaleza de la locura, y los comentarios sobre la admisión de lunáticos pobres de casas de trabajo. Se basó en 166 visitas a asilos públicos y privados. Uno de los temas menos conocidos del informe se refería al peligro de obstruir los asilos con los pacientes incurables, lo cual pasaría a «convertirlos en un refugio permanente para enfermos mentales en vez de hospitales para su alivio y curación”. A mediados del siglo 19 la situación paradójica en que se habían planteado los manicomios no eran capaces de curar debido a la gran cantidad de pacientes incurables. Un motivo importante para los asilos  su falta de éxito fue que los problemas que enfrentaron no fueron específicamente médicos, pero tenían un gran componente social. Los problemas de locura estaban estrechamente relacionados con los problemas del pauperismo, el 75 por ciento de los enfermos mentales eran objeto de las autoridades policiales y sociales. Al año siguiente del informe se aprobaron dos leyes una que hace obligatoria la construcción de asilos del condado y un sistema más completo de la inspección del asilo. Para 1847 36 de los 52 condados habían cumplido con la Ley y construido asilos. Sin embargo, en un corto espacio de tiempo se constató que la demanda de camas de asilo había superado con creces la oferta. El tamaño del problema de la locura creció a la medida y luego superó las previsiones de la misma. Curiosamente, el enorme aumento en la población pobre y loca se dio entre los pacientes no privados: entre 1844 y 1870 el número de pacientes privados aumentó en un 100 por ciento, mientras que el número de locos pobres aumentó en un 365 por ciento. Junto con este aumento en los asilos el número de pacientes curables disminuyó. Superintendentes de asilos estimaron que aproximadamente el 90 por ciento de sus pacientes eran incurables. No importa cuántas nuevas plazas se proporcionaran las curas prometidas nunca se materializaron. Cuando no se cumplió la meta inicial de un sistema de asilo más barato se propuso una vuelta a la casa de trabajo, se preconizaron precisamente en la situación previa que había despertado antes tanto horror.
Número total de pacientes en asilos públicos en Inglaterra y Gales Tabla 1.

Asilos de lunáticos pasaron de ser pequeñas unidades familiares para convertirse en grandes instituciones privativas de libertad que ofrecían pocas esperanzas a sus reclusos. El énfasis se trasladó desde la detección precoz y el tratamiento a la detención ilegal. La siguiente pieza importante de la legislación, la Ley de locura de 1890, se ocupa de la protección del individuo contra la detención injusta y no con la curación y tratamiento. Los médicos de la época ya reconocieron los efectos negativos del aumento del tamaño y la rutina de los habitantes del asilo: “En un refugio colosal para los dementes, un paciente puede decir que pierden su individualidad y convertirse en un miembro de una máquina para armar , como para moverse con regularidad precisa, e invariable rutina, un triunfo de habilidad adaptadas para mostrar cómo estos materiales tan poco prometedores como locos y las mujeres pueden ser perforados en el orden y guiadas por la regla, pero no a un aparato orientado a restaurar su prístina autónoma existencia”. En todos los casos de admisión, de recuperación o de mejoramiento material, un gigantesco asilo es un mal gigantesco y en sentido figurado una fábrica de locura crónica. “A pesar del pesimismo que llegó a rodear el asilo, la población siguió creciendo. Las cifras muestran un aumento constante en la población de asilo (con exclusión de las dos guerras mundiales) hasta su punto máximo en 1954 y, posteriormente, una disminución dramática (ver Tabla 1). Con la introducción y el uso generalizado de la tranquilizantes mayores a partir de mediados de 1950, el énfasis en el tratamiento de la comunidad, y los ataques por los sociólogos sobre los efectos perniciosos de la atención institucional, la población de asilo ha seguido disminuyendo (véase asilos: ¿son realmente necesarios?). En 1980 el número total de camas en Inglaterra y Gales para la recepción y tratamiento de pacientes con enfermedades mentales se había reducido a unos 92.000, de los cuales unos 4.360 se encontraban en las unidades psiquiátricas en hospitales generales. Estas camas están destinadas para los pacientes de corta duración, y la mayoría de las personas psiquiátricamente enfermos siguen ingresados y tratados en los antiguos hospitales psiquiátricos provinciales. Los edificios de asilo permanecen como un testimonio sólido de la fe victoriana en orden y progreso, a pesar de la sinrazón y la locura.

(Publicado 1987)
Bibliografía y más información sobre los asilos: análisis histórico

* Bynum, W., Porter, R., y Pastor, M. (1985). Anatomía de la locura: Ensayos sobre la Historia de la Psiquiatría, Instituciones y Sociedad.
* Donnelly, M. (1983). Gestión de la Mente: Un estudio de Psicología Médica en Gran Bretaña de principios del siglo XIX.
* Macalpine, I., y Hunter, R. (1969). Jorge III y la locura.
* Rothman, D. (1971). El descubrimiento del Asilo.
* Scull, A. (1979). Museos de la Locura.

Vieda Skultans

Hay bastantes documentos para el que le interesen estos temas:

http://psychology.jrank.org/pages/767/asylums-historical-survey.html

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